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Héroes Afrodescendientes Argentinos Invisibilizados

En el marco de la lucha por la visibilidad de los afros, la valoración de sus aportes en Argentina y el reconocimiento y goce de sus derechos, se llevará a cabo por el plazo de un año una muestra itinerante llamada “Héroes Afrodescendientes Argentinos Invisibilizados”.

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Escrito por: Director general del proyecto, Nengumbi Celestin Sukama, Fundador de IARPIDI.

Dicha muestra ha sido realizada gracias a la iniciativa del Instituto Argentino para la Igualdad, Diversidad e Integración, con el patrocinio financiero de la Dirección de Fortalecimiento de las Organizaciones de la Sociedad Civil perteneciente al Gobierno de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, y el auspicio de la Embajada de la República Democrática del Congo en Argentina.

El presente proyecto consiste en visibilizar a la población afrodescendiente de este país, reconstruyendo, de alguna manera, la “narrativa histórica argentina”. De este modo, se revisa la historia mostrando el rol activo que la población afrodescendiente tuvo en la construcción de la Argentina como Nación y Estado.

Cuando hablamos de afrodescendientes argentinos hacemos referencia a descendientes de afros esclavizados que vivieron y trabajaron en este país, y cuyos descendientes siguen viviendo y participando en la construcción de esta nación. Al nombrarlos, les damos entidad, ser, y destruimos la idea común, o el mito, de que “en Argentina nunca hubo negros” o “todos los negros desaparecieron”.

Se habla de héroes puesto que se pretende demostrar que ha habido, en la construcción del país, muchos/as afrodescendientes argentinos/as que participaron en las luchas independentistas, que formaban parte de los ejércitos, que compartían una idea y un ideal de país con los demás ciudadanos. En síntesis, que han sido parte de la historia del país, de su transformación, y han actuado en la política, la prensa, la literatura y la música, así como en otros aspectos de la vida social.

Esta muestra promueve y fomenta la construcción de una sociedad igualitaria donde todos/as los/las ciudadanos/as tengan acceso igualitario a los derechos fundamentales como seres humanos sin distinción alguna, sea por motivo de raza, lugar de origen, religión, situación socio-económica, orientación sexual, étnica u otro.

La muestra se inauguró el 29 de noviembre de 2013 y en 2014, recorrerá las quince comunas de la Ciudad de Buenos Aires.

Biografía de la artista plástica: Mirta Beatriz Toledo

Mirta Toledo nació en Buenos Aires. Es Licenciada en Pintura del IUNA y egresó como Profesora de Pintura y Escultura de la Escuela Nacional de Bellas Artes Prilidiano Pueyrredón. En la Escuela Superior de Bellas Artes Ernesto de la Cárcova se formó en escultura con el maestro Antonio Pujía.

En Argentina recibió primeros premios en escultura otorgados por la Fundación Givré, La Bolsa de Cereales, la galería Hoy en el Arte, la Asociación Argentina de Artistas Plásticos y el Ministerio de Cultura y Educación de la Nación, entre otros. Durante su estadía en Estados Unidos, fue becada para realizar residencias por Coronado Studios en Austin, así como Stone Metal Press y NALAC Leadership Institute de la Asociación de Arte y Cultura Latina, ambos en San Antonio. Trabajó como periodista cultural para el Fort Worth Star Telegram, curadora en La Peña Latino Arts Organization y docente de artes visuales en la fundación LUPE Arte.

Realizó muestras individuales en Argentina y Estados Unidos, y participó en exposiciones colectivas en México, Brasil, Malasia, Grecia e Italia.

La conciencia de la diversidad étnica y cultural en su propia familia ha marcado su obra, ya que su padre, Toribio Toledo, era afro-guaraní y su madre, Eva, es española. En 1993, la Editorial Vinciguerra publicó su novela La Semilla Elemental, donde, en clave de icción, recrea la saga de sus ancestros.

Desde 1993 sus trabajos, aglutinados en la serie Diversidad Pura, celebran la diversidad cultural, religiosa, racial y sexual que hay en el planeta, proponiendo al espectador una visión alternativa a la euro céntrica. Diversidad Pura: Una búsqueda de la identidad, fue su tema de conferencias en el Barnard College de Nueva York, la University of North Carolina de Chapel Hill, la University of Maryland de College Park y la Texas Women´s University de Denton, entre otras.

Durante sus veinte años de trayectoria en Estados Unidos, su obra pictórica recibió reconocimiento de la crítica por su calidad y mensaje. En 1998 obtuvo La Estrella Award a Mujeres Sobresalientes en Arte, premio otorgado por el “Hispanic Women’s Network of Texas”.

“A través de mis obras”, subraya la artista, “quiero celebrar las diferencias existentes entre los seres humanos, en contraposición a la masificación cultural que nos imponen los medios de comunicación globalizados. La diversidad es uno de los tesoros de la humanidad”.

A continuación, se encuentran las introducciones de las biografías de esos veinte héroes.

1. Bernardino Rivadavia – Primer Presidente de Argentina

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Bernardino de la Trinidad González de Rivadavia y Rivadavia nació el 20 de mayo de 1780 en el seno de una familia con antepasados africanos. Por eso uno de los motes despectivos con el que lo llamaron sus opositores políticos fue el “Doctor Chocolate”. Sin embargo, en el censo de Buenos Aires de 1810 fue rotulado como blanco.

2. Josefa Tenerio – Abanderada del Ejército Libertador

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Se desconoce el lugar y la fecha de su nacimiento. Pero se sabe con certeza que Josefa esclava de Gregoria Aguilar. Este soldado glorioso de la independencia americana, es un ejemplo del ignorado soldado-mujer, durante su voluntario servicio a la patria.

3. Antonio Ruiz, “Falucho”

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Según Mitre en su “Historia de San Martín”, Antonio Ruiz, de sobrenombre Falucho, nació en Buenos Aires. Originalmente fue esclavo de la familia Ruiz, por consiguiente su apellido. Ya era liberto cuando formó parte del Ejército del Norte por la lucha para la independencia, comandado por el general Manuel Belgrano. Más adelante formó parte del regimiento número 8 del Ejército de los Andes, comandado por el general José de San Martín, donde se desempeñó con el grado de cabo segundo. Según el historiador Bartolomé Mitre, San Martín hablaba con los negros libertos diciéndoles “que si los españoles los llegaban a derrotar, volverían nuevamente a ser esclavos y los venderían por azúcar”.

4. María Remedios Del Valle, “La Capitana”

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Nació en Buenos Aires, pero se desconoce la fecha, estimándose que ocurrió durante el último tercio del siglo XVIII. Las primeras referencias de su participación en batallas se remontan a la defensa de la ciudad de Buenos Aires de la primera de las dos invasiones inglesas, ocurrida en 1806. Durante esa defensa integró el Cuerpo de Andaluces.

5. Juan Bautista Cabral

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Juan Bautista Cabral nació en Saladas provincia de Corrientes en 1789. Era hijo de los africanos esclavizados José Jacinto Cabral (algunos historiadores lo mencionan como indio Guaraní) y Carmen Robledo, nacida en Angola. Esclavizado él también desde su nacimiento, ya que aconteció antes de la “libertad de vientres”.

6. Fermín Gayoso – El Primer Pintor Porteño

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Nació en Buenos Aires en 1782. Su madre fue una africana esclavizada y su padre español. Fue esclavo del Brigadier General Juan Martín de Pueyrredón. Desde 1790 vivió en la casona de estilo pompeyano construida por la familia Pueyrredón en un poblado que comenzó a crecer ese mismo año alrededor de la Capilla (con el tiempo se convertiría en la ciudad de San Isidro).

7. Lorenzo Barcala

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Nació en la ciudad de Mendoza el 23 de Diciembre de 1795, hijo de africanos esclavizados. Esclavo en su niñez, recibió –de acuerdo con la asia costumbre de la época- el apellido de “su amo”, Cristóbal Barcala, notario de gran prestigio en el Cabildo de Mendoza. Según opinión de Domingo Faustino Sarmiento, Lorenzo Barcala mostró desde su niñez una inteligencia excepcional: “Leía y escribía y criado al lado de sus amos, en contacto con ellos, oyéndoles sus conversaciones, había completado una educación suficiente para que el genio de que la naturaleza lo había dotado, se revelase en la primera oportunidad”.

8. Federico Espinosa

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Nació en Buenos Aires el 6 de octubre de 1820. Este gran maestro afro porteño aprendió piano de su tío, el conocido profesor de la época, Tiburcio Silbarrios. Rápidamente pudo él mismo dedicarse a impartir lecciones de ese instrumento, debido a sus extraordinarias dotes y a las recomendaciones de su tío. Espinosa no fue solamente un gran pianista, sino que también fue un brillante compositor, autor de numerosas piezas, con las que se ganó el merecido apodo de “El Strauss Argentino”. Su trabajo fue tocar el piano en los salones porteños y en el Club del Progreso, actividad que le valió un lugar de privilegio en la sociedad porteña, convirtiéndose desde el año 1845 en la figura musical más destacada de Buenos Aires.

9. Casildo Gervasio Thompson

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Nació en Buenos Aires en 1856, pero la fecha exacta se desconoce. Hijo del capitán Casildo Thompson (1826-1873), quien fuera también, poeta, músico, compositor y fundador, junto a otros afroporteños, de la sociedad benéfica La Fraternal, en Buenos Aires. Realizó la carrera militar llegando al mismo grado que su padre.

10. Eugenio Sar

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Este mecenas humanitario nació en Buenos Aires en el año 1828. Eugenio Sar fue un obrero humilde y abnegado y, más que nada un filántropo, porque trabajó por el bienestar social de sus hermanos de raza. Durante su vida buscó y halló los medios para disminuir la indigencia, la ruindad y los padecimientos existentes en el medio social que los africanos y afro descendientes vivían en Buenos Aires.

11. Manuel G. Posadas

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Este periodista argentino de origen africano nació en Buenos Aires el 18 de Octubre de 1841. Sentía una gran admiración por la música, por eso desde su adolescencia concurrió a cursos regulares de música impartidos por el destacado profesor Silveira.

12. Horacio Mendizábal

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Nació en Buenos Aires en 1847 y como muchos afro argentinos, se distinguió por sus logros en las letras. En sus poemas se agitan dolores y angustias, que brotan clamando justicia, igualdad y amor. Esa aspiración de igualdad de Horacio Mendizábal, espíritu humano, da perennidad a su obra.

13. Froilán Bello

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Nació en la localidad bonaerense de San Isidro, el 9 de octubre de 1852 en el seno de una familia afro argentina. Desde muy chico vivió en la ciudad de Buenos Aires. Fue escritor, poeta y periodista.

14. Zenón Rolón

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Nació en Buenos Aires el 25 de junio de 1856 en el seno de una familia de negros libres y con cierto bienestar económico. Comenzó a estudiar música con Alfredo Quiroga, negro organista de la Iglesia de la Merced. En 1873, con apenas 17 años de edad, fue becado a Florencia para perfeccionarse, donde estuvo hasta 1879.

15. Tomás Braulio Platero

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Platero, hijo de esclavizados, nació en Buenos Aires en 1857. Según Coria (1997), fue un destacado personaje de ascendencia africana que logró superar los prejuicios sociales y se recibió de escribano en 1882.

16. Gabino Ezeiza

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Gabino Ezeiza fue un músico y payador afro argentino que nació en el barrio de San Telmo el 3 de febrero de 1858. Apodado el “Negro Ezeiza” algunos también lo llamaron el “trovador de la pampa” y se lo considera el trovador más famoso de Argentina y Uruguay. Su maestro en la payada también fue un afro porteño: Pancho Luna.

17. Horacio Salgán

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Nació en Buenos Aires el 15 de julio de 1916 en las cercanías del Mercado de Abasto. Es un compositor y músico afro argentino de familia humilde. Sin embargo, su madre lo llevaba al teatro Colón para que, desde el paraíso de dicho teatro, pudiera escuchar Ópera.

18. Rita Montero

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La actriz, vedette y cantante argentina Rita Montero nació en Buenos Aires el 4 de Mayo de 1928, en el seno de una familia de clase media. Era descendiente de africanos esclavizados que fueron traídos a la Argentina por Guillermo Brown en el siglo XIX. Sus padres fueron Severo Miguel Montero y Zelmira Oturbé, y ella era la hija menor de cinco hermanos.

19. Enrique Elías Nadal

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Nació el 5 de Septiembre de 1935 en Buenos Aires, descendiente de africanos esclavizados que llegaron a la Argentina desde Angola a principios del siglo XIX. Se casó con la antropóloga Susana Salzamendi, con quien tuvo tres hijos: Fidel, Almícar y Camila.

20. Fidel Ernesto Nadal

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Es un prolífico músico, compositor y cantor que nació en Buenos Aires el 4 de Octubre de 1965. Hijo de la antropóloga Susana Salzamendi y del cineasta Enrique Nadal, quien fuera un luchador por la reivindicación de los derechos de los afro-argentinos.

Las biografías completas de estos héroes se encuentran en www.iarpidi.org

Es evidente que los héroes afrodescendientes son muchos más que veinte, pero, razones económicas hemos seleccionado estas veinte figuras para empezar la reconstrucción de la memoria afroargentina.